Música

Amr Diab, cantante egipcio de gran éxito en el mundo árabe. (Foto Flickr de amr diab)
Amr Diab, cantante egipcio de gran éxito en el mundo árabe. (Foto Flickr de amr diab)

Aunque la música existía en Egipto desde la prehistoria, la evidencia de ello se convierte en segura sólo en el período histórico de los faraones – después de 3100 a.C. La  música formaba una parte importante de la vida egipcia, y los músicos ocuparon una variedad de posiciones en la sociedad egipcia. La música encontró su camino en muchos contextos en Egipto: templos, palacios, talleres, granjas, campos de batalla y en tumbas. La música era una parte integrante del culto religioso en el antiguo Egipto, así que no es de extrañar que hubiera dioses específicamente asociados con la música, como Hathor y Bes (ambos se asociaron también con la danza, la fertilidad y el parto).

Los antiguos egipcios no anotaban su música antes del periodo greco-romano, por lo que los intentos de reconstruir la música de los faraones son especulativas. Sólo las representaciones artíticas pueden dar una idea general del sonido de la música egipcia. La música ritual del templo fue en gran medida una cuestión del ruido de los sistro, acompañado por la voz, a veces con arpa y/o percusión. La mayoría de escenas muestran conjuntos de instrumentos (arpas, laúdes, flautas de caña doble y una individual, matracas, tambores) y la presencia (o ausencia) de los cantantes en una variedad de situaciones.

Durante el siglo XX, la música clásica de Egipto, la tradición folk, el pop icónico se sitúa como el epicentro de la industria de la música de Oriente Medio. De sus grabaciones de gramófono en la década de 1920 a su floreciente industria cinematográfica en la década de 1950, El Cairo era el lugar para convertirse en una superestrella, para los artistas clásicos y cantantes pop de igual modo. Pero este municipio dinámico tiene muchos encantos musicales fuera de su capital, como el legado musical de la cosmopolita ciudad de Alejandría y los pueblos del Alto Egipto (el país de las áreas más al sur de Nubia y culturalmente) que siguen dominando en nuestra imaginación.

Mientras que la música clásica árabe se ha desarrollado en toda la región, de Egipto han salido artistas y compositores como Umm Kalthum, Mohammed Abd el-Wahaab, Abd el-Halim Hafez y Sayed Darweesh y su descendencia.

En el ámbito religioso, la recitación del Corán (que, técnicamente, no se considera “música” en absoluto por el observador) y la música ritual sufí pertenecen al Islam, mientras que la música litúrgica cantada en lengua copta antigua es la herencia del país es ahora pequeña, pero aún existe población cristiana copta. Y mientras estos grupos han desaparecido de Egipto ahora, el patrimonio musical del país  también está formado por las poblaciones de griegos, Judios, los armenios y otros grupos étnicos que llamaron “hogar” casa Egipto hasta la década de 1950 y 1960.

La música popular egipcia es sorprendentemente variada. De la música saiyidi del valle del Nilo superior, la tradición de sawahili a lo largo de la costa mediterránea hasta el desierto de los sonidos de la población beduina, conforman tantos estilos musicales como paisajes egipcios.

La música pop contemporánea se puede dividir en dos estilos básicos. Uno de ellos es el temerario y rápido Shaabi, que se asocia tradicionalmente a la clase obrera, pero ahora se ha alisado y limpiado por estrellas como Hakim y Amr Diab. La otra, al-JIL, es aún más suave y más ligera que Shaabi, y mezcla elementos de pop árabe más tradicional, con la producción de techno.

La Música Clásica con actuaciones en centros culturales y en la Ópera de El Cairo son generalmente más de la música clásica occidental, aunque se puede oír la música clásica árabe también.

Podemos encontrar diferentes tipos de instrumentos que reflejan la cultura y las tradiciones de la ciudad Egipcia y de todo el país:

El Qanun es un instrumento musical que fascina a la gente con sus tonos variables. Es considerado como un miembro esencial de la familia de los instrumentos musicales árabes clásicos. La característica más distintiva del Qanun es su tabla plana de forma trapezoidal, y sus 81 cuerdas que se tocan con las uñas. La calle Mohamed Ali es la zona más importante en El Cairo, donde se pueden comprar estos instrumentos musicales. Se encuentra cerca de la plaza El Attaba la cual está llena de tiendas de instrumentos musicales y fabricantes de estos.

El Laúd es uno de los instrumentos musicales egipcios más importantes que atraen a gente que está interesada en la música. El Laúd egipcio es muy diferente del Laúd turco por su tono cálido. Se compone de un cuerpo redondeado de madera, a veces decorado con perlas, y sus cinco cuerdas son de nylon.

El Nay es un instrumento similar a una flauta, en este caso es vertical de lengüeta hecha de caña, que se utiliza en la música árabe, turca y persa. Este instrumento puede cubrir tres octavas, ya que cada cana guarda entre sus nudos la escala musical completa. Su sonido es muy dulce.

El Riq es un instrumento muy popular egipcio, por lo general atrae por sus tonos vvariados y su forma. Se trata de un marco circular de madera con cinco conjuntos de dos pares de cobre en cada uno, y con una superficie amarillenta de la piel de cabra. El Riq es otro de los instrumentos musicales preferidos por la mayoría de los turistas, uno puede encontrar muchas tiendas donde venden este instrumento en la calle Mohamed Ali.