El Cairo

Vista de la mezquita Mohammed Ali, uno de los edificios emblemáticos de El Cairo. Foto de Michel27.

Egipto es uno de los países más poblados, no sólo en el continente africano, sino también en el Oriente Medio y en el mundo árabe. La población se encuentra en torno a los 75 millones de habitantes, lo que dadas las particulares condiciones geográficas del país provoca una concentración muy grande la población. Así, su capital que cuenta con más de 14 millones de habitantes es la ciudad más grande de Egipto, la metrópoli más poblada en África y en la novena ciudad más grande del mundo. El Cairo es un lugar increíble lleno de una mezcla de historia antigua y moderna vida urbana, extendiendose a lo largo de la ribera del río Nilo durante unos 40 km.

El Cairo es la puerta de Egipto, ya que la mayoría de los vuelos llegan a ella (excepto algunos vuelos directos a la zona costera de Sharm-el-Sheikh). Por ello a pesar de su tamaño abrumador deberemos pasar por ella, lo que nos permitirá conocerla y disfrutarla. Además de varios museos y monumentos de gran interés, El Cairo está cerca de casi todas las pirámides de Egipto, sobre todo del complejo de las grandes pirámides de Gizeh – Giza (situado a unos 18 km del centro de la ciudad), una de las Siete Maravillas del mundo antiguo, patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y referente arquitectónico del país del Nilo.

Como llegar al Cairo.

Avión: desde el Aeropuerto Internacional de El Cairo, éste está bien comunicado por Egypt Air, la compañía de bandera nacional, Air France, Iberia, entre otros. Hay cuatro terminales públicas, además de un jet privado en la terminal. Al salir de la terminal se encuentra un autobús gratuito. Para más información entre en nuestra página de vuelos y reservas.

En tren: Tiene la principal estación de trenes que se encuentra en Midan Ramses. Llegan trenes a El Cairo de otras regiones y ciudades de Egipto. Algunos de estos trenes no suelen transcurrir en los plazos previstos, de hecho suelen acumular por lo menos 15 minutos de retraso.

A través de un crucero por el Nilo: Un Crucero por el Nilo es mucho más que irse en un viaje convencional de vacaciones.

En autobús: Los autobuses llegan a El Cairo desde prácticamente todo el país. Los dos principales destinos son Midan Ramsis Portal y de El Cairo, antes conocido como Turgoman. Midan Ramsés de El Cairo es una puerta de enlace rápido en taxi al centro de la ciudad. El Cairo Gateway es una nueva y moderna estación de interior situado a unos 500 metros de la estación de metro Orabi.

En coche : conducir con coche, no es recomendable en El Cairo, ni necesario. El tráfico es abrumador para el viajero común. La conducción tiene poca coherencia.

Las señales de carretera, carriles, el derecho de los medios, etc no se cumplen, y hay un gran número de cruces y pasos elevados. Las señales de tráfico son pocas y son sistemáticamente ignoradas.

Por la noche, muchos conductores no usan las luces, por lo que hay que tener una cautela adicional…se debe evitar conducir de noche.

En Egipto, los vehículos circulan por la parte derecha de la carretera. En lugar de girar a la izquierda, a menudo hacen un cambio de sentido con la marcha atrás.

Como moverse por El Cairo

Podemos despalzarno en autobuses, tren, taxi y metro. No es recomendable el uso de vehículo propio, debido a las peculiares formas de conducción de los habitantes de esta zona. En la zona de las pirámides de Gizeh se pueden alquilar paseos a caballo o camello, de unas dos horas de duración.

El gran autobús público de color rojo, blanco y azul, cubre toda la ciudad y es mucho más barato. Sin embargo, existen similares autobuses con aire acondicionado que cobran mas para el viaje. Se pueden encontrar en las principales plazas de la ciudad de El Cairo.

También se encuentran en las principales plazas más pequeñas, los mini-buses que normalmente son de color naranja y blanco o rojo, blanco y azul. Debido a problemas de acoso sexual a las mujeres,se recomienda su uso sólo a los hombres.

Una alternativa son los taxis (de color blanco y negro). El precio es muy barato pero conviene informarse de la cuantía de una tarifa normal y negociarla de antemano. Procure llevar billetes pequeños para poder pagar sin necesidad de esperar la vuelta.

También se puede emplear el metro: El Cairo tiene el único sistema de metro en el continente africano, moderno y elegante. Si bien sus dos líneas son demasiado limitadas en su alcance, son un gran impulso para las zonas que hacen.

Una forma mas interesante y que sin duda se quedara para siempre en el recuerdo de aquellos que lo hagan, seria hacer las rutas o caminos en camello o caballo. También se pueden realizar pequeños trayectos en barquillas por el Río Nilo sin ser cruceros, si no viajes de un día.

Dónde dormir en El Cairo.

El Cairo tiene una enorme gama de alojamientos, pero dado el tamaño de la ciudad es muy recomendable escoger bien la ubicación del hotel en el que se va a dormir. El Cairo es una gran ciudad muy ocupada con el aumento de tráfico y la contaminación, por lo que es importante saber cosas acerca de los distritos de la ciudad.

En el centro de la ciudad se encuentra el área de la Plaza Tahrir (la ubicación del Museo Egipcio), muy concurrida. No es un lugar tranquilo pero sin duda resulta muy conveniente, con fácil acceso al Metro y la principal estación de trenes muy próxima. La principal concentración de hoteles / hostales se encuentra aquí. Algunos hoteles son de reciente creación, hay una amplia variedad y para hacer la selección es mejor ver y analizar lo que se adapte mejor a cada necesidad y presupuesto.

Tambien se puede escoger entre los 6 oasis existentes en Egipto, ya que todos ellos tienen alojamiento, por lo que es buena idea de lugar para hospedarse, además tienen la facilidad de que se puede acceder a ellos por transporte público

Qué ver, qué hacer en el Cairo.

Monumentos

La mezquita de Ibn-Touloun, es la tercera mezquita erigida en Egipto. Construida por Ahmed Ibn-Touloun, su construcción se completó en el 878 AD. Es considerada la mezquita más grande de Egipto. Se caracteriza por diversas decoraciones, propagación y grabados en sus paredes, columnas, puertas, ventanas y el techo.

La mezquita de Al-Azhar, es la primera mezquita construida por Jawhar “El Sequeli” en El Cairo en 972 dC. También es la más antigua mezquita de El Cairo y la más antigua universidad en el mundo islámico.

La Salah-Eddine Ciudadela fue construida por el Sultán Salah-Eddine El-Ayoubi en 1176 AD. Está dividida en dos partes independientes: el norte, con la fortaleza militar, que es semi-rectangular y tiene altas torres. La parte sur cubre hasta los palacios y establos se extiende desde el Norte hacia el Sur.

La Mezquita de Al-Hussein, ubicada en el distrito de Al-Hussein, fue construida en 1154 AD en los días del califa Al-Zafer Bi Amr-Alá.

La Mezquita Al Refaee, está ubicada en la plaza Salah-Eddine al frente de la Mezquita del Sultán Hassan, fue construida por Ismail Khediwe en 1286 AD.

Museos

El Museo de Antigüedades de Egipto, Saqqara (Sakkara), las Pirámides, la Mezquita de Ibn Tulun, Khan Al-Khalili, Ciudadela (Al-Qalaa) y muchos más, confirman la importancia cultural del lugar.  El Cairo exhibe una tendencia única, donde la tradición islámica de edad combina a la perfección con las modernas ideas contemporáneas.

A menudo se pasa por alto por los turistas una visita a el Museo de Arte Islámico de El Cairo, uno de los más grandes del mundo, con su excepcional colección de artesanía en madera y yeso, así como metal, cristal de cerámica, vidrio, textiles y objetos de todas las épocas, de todas lad partes del mundo islámico. Alberga más de 102.000 objetos.

Los museos son una de las riquezas más importantes de un país y/o ciudad ya que permiten almacenar y descubrir una gran variedad de patrimonio cultural, natural, material e inmaterial entre muchos otros, los cuales nos transmiten gran información sobre el pasado y presente de una sociedad.

Es muy recomendable que los turistas se dirijan a estos puntos de interés ya que aportan conocimientos nuevos y abren la visión sobre una zona determinada.

Otros museos en El Cairo son el Museo de la Guerra , el Museo de los Ferrocarriles Nacionales de Egipto, el Museo de Arte Moderno, el Museo Militar y Nacional, así como el Museo de los Correos Egipcios, un museo agrícola, y un museo de transporte.

La Ópera de El Cairo es el escenario principal de la ciudad de teatro, danza, cine y música. Estos forman parte integrante de la cultura de la ciudad. El Centro Nacional de Cultura de El Cairo es un enorme complejo que abarca siete teatros y salas de conciertos. Es un lugar ideal para llevar a cabo ópera, danza y teatro con frecuencia.

Hay numerosos centros culturales de El Cairo, que llevan a cabo programas variados. Talleres, conferencias y seminarios se llevan a cabo, en relación con temas variados como películas, música, exposiciones, exhibiciones y otros eventos culturales. Las revistas culturales publicadas en El Cairo como Al-Ahram de Egipto, hablan de la rica cultura de El Cairo.

Mercados y artesanía

La calle de los fabricantes de tiendas

Es uno de los mercados más fascinantes en El Cairo, caminando por la estrecha calle podemos dar un paso atrás en el tiempo y situarnos en la era medieval: las tiendas están excavadas en las paredes de piedra sólida y se cierran con una sutil persiana de madera.

Los fabricantes de tiendas, hechas a mano con los coloridos apliques de pared y cortinas que se utilizaban tradicionalmente para decorar tiendas de campaña árabe, han ejercido su profesión durante cientos de años, aunque el oficio está en vías de desaparición, la calle de los fabricantes es una de los pocos lugares que ha sobrevivido al paso del tiempo.

Calle Al-Muski

Es un área interesante para explorar donde podemos encontrar a la venta un surtido de ropa y zapatos, mantas y artículos para el hogar. Hay secciones que venden juguetes, especias, e incluso fuegos artificiales. Hacia el extremo este, cerca de Khan, se empiezan a encontrar puestos de venta de lo tçipicamente turístico de la zona.

Attaba

Es una de las zonas que no se pueden dejar de visitar donde encontraremos ropa, artículos para el hogar, relojes y gafas de sol además de cuero, papel y madera entre muchos otros.

El mercado de los viernes

El mercado de los viernes es donde decenas de miles de residentes de El Cairo (y los visitantes curiosos) van a comprar y a vender prácticamente cualquier cosa que se pueda imaginar.

Azbakiya mercado

Es una de las zonas más fascinantes de El Cairo, este mercado está situado en la zona del mercado de Attaba justo al lado de la estación de metro de Attaba. Es principalmente un mercado de libros de segundamano, aunque también se venden ejemplares nuevos.

Wikalit al-Balah

Es un mercado que vende una amplia gama de cosas a bajo precio, incluida la ropa, artesanías, artículos de segunda mano y piezas de automóviles. Pero la zona es famosa por la tela, especialmente el algodón.

Calle Muhammad Ali

Es una calle donde se pueden comprar instrumentos musicales. Anteriormente, sólo se vendían instrumentos hechos a mano, pero hoy en día, también se pueden encontrar instrumentos importados.

Suleiman Gohar

Es una calle muy transitada en Dokki, que tiene un mercado de alimentos frescos siete días a la semana. Se venden todo tipo de productos: frutas de colores, verduras, especias varias, pescado, carne fresca entre muchos otros. Suleiman Gohar es un área interesante de ver y experimentar en El Cairo.

Actividades

Ir a caballo por el desierto paseando a la sombra de una de las grandes pirámides, o acampar durante la noche con una barbacoa y fuego. Esto resulta popular entre los expatriados que mantienen habitualmente a sus caballos, aunque también es interesante para un “turista” un tipo de viaje realizado para ver las pirámides desde el desierto.

Pasear por algún parque en El Cairo, aunque este tiene escasez de parques, pero de los que hay, se puede dar un paseo a lo largo de la Corniche el-Nil, y dar un paseo por la zona fluvial en la Isla Gezira.

El parque Al-Azhar, esta cerca de Heliópolis, y es un buen lugar para escaparse con la naturaleza. Tambien hay zonas para poder realizar interesantes caminatas, o correr, o realizar escalada en roca, y practicar ciclismo..
Tambien se puede realizar la observación de aves, y la visualización de las distintas especies de reptiles, plantas, y los ciervos que allí residan.

Otras opciones de recreación para la relajación incluyen visitar el Zoológico y el Jardín Botánico de El Cairo, o ver las carreras de caballos en el Club Gezira. O cuando necesite un descanso de la vida de la ciudad, pruebe con una ronda de golf en la famosa Casa de Campo de golf Mena con vistas a las pirámides.

Algunas rutas por desde El Cairo

El Cairo – Abu Sir – Dahsur – Qarun Lago

Conduzca a lo largo del Canal de Abu Sir, donde puede hacer una breve parada. Continuando a través del desierto hacia Dahshur para ver la Pirámide Roja y la Pirámide romboidal. Vuelva a la carretera y continue a la Pirámide de Media.
A partir de ahí, a la Pirámide de Hawara y luego al lago Qarun en Fayoum.

Kasr El Sagha – Dimeh – Wadi El Rayan 

Por la carretera principal en la dirección de Fayoum, tomar la pista del desierto hacia el oeste en dirección Kasr El sagha, donde se encuentra un encantador pequeño templo a un lado del Gebel Qatrani y que data del Reino Medio.

Continuando hacia el sur, encontraremos los restos de la ciudad de Ptolomeo Es Dimeh Siba (Soknopaiou Nesos) antes de reincorporarse a la carretera principal y el lago Qarun Fayoum.

Siguiendo a los lagos y cascadas de Wadi Rayan, para ver el paisaje que crean, su fauna y vegetación.

Dashshur – Dimeh – Lago Qarun

Cruzando a través del desierto a Dahshur para ver la Pirámide Roja y la Pirámide romboidal. Continuar en el sudoeste del desierto hacia la pista de los restos de la ciudad de Ptolemic Es Dimeh Siba (Sokonopaiou Nesos).

Donde comer en El Cairo

El Cairo, es el hogar de una inagotable fuente de restaurantes que se encuentra por todos lados. Las diferencia entre restaurantes y cafeterías no están claramente definidas dentro de la capital egipcia. En los puntos de venta de comida menos caros para comer, no suelen servir alcohol.

En general, el centro de El Cairo es económico para comer, mientras que el presupuesto sube, habiendo un mayor nivel económico, en lugares como Zamalek o Mohandeseen. La mayoría de los guías expertos coinciden en que El Cairo no es el mejor lugar para cenar, pero todo depende de los gustos y lugares, pensemos que hablamos de una urbe de 15 millones de personas.

La variedad es inmensa tanto como su población. Se pueden comer bocadillos, o un tazón de koshary o tener tres platos en un hotel de cinco estrellas, la elección es de cada uno.

El puré de judías y las empanadas fritas de judias o alubias son el plato típico de la clase trabajadora y son comunes en el desayuno.

El Koshary es el original plato egipcio de comida rápida. Sus principales componentes son los macarrones y el arroz cubierto con la salsa de tomate, seguida de un refrito de cebolla frita, lentejas y humus. Hay también salsas picantes.

Si lo que se desea es comer una comida tradicional egipcia, es interesante optar por platos tradicionales la pasta de judias, conocida como foul, o el falafel, o las berenjenas picantes, llamadas muzagga’a; los kushari, que son los macarrones, lentejas, garbanzos, y algunas veces con una salsa de tomate; los fatayeer y los shawarma, que ahora están tan de moda en el mundo occidental y resulta ser una importación del Líbano y Siria.

Si despues de ver este gran menu, no se está del todo convencido, siempre podremos recurrir a los Mc Donalds, Pizza Hutt, y otras panaderias y cafeterias de estilo occidental y que estan por todos sitios.

Un detalle muy importante sobre todo para aquellos a los que le gusta tomarse una copita antes de comer, o despues, es que no encontraran alcohol salvo en los grandes hoteles, en algunos restaurantes internacionales, y nunca en el exterior, ni en una terraza. La cerveza local es la Stella la cual se vende en botellas de litro. Hay que recordar que no está demasiado bien visto beber cerveza por la calle.

En cualquier casa de café del El Cairo, se puede probar un buen café turco. Además el Shisha, de agua, y el té (Shai), también son muy populares. Hay cafeterias de todo tipo y condición, desde las más refinadas a las más populares. Acompañando al café es muy típico fumar. Existen tabacos normales y otros aromatizados con sabor a manzana y otras frutas.

El Café turco (conocido también como Turki qahwe) se entrega, dulce (Helwa), medio dulce (masbout), con un poco de azúcar (sukr khafeef), o solo.. La mayoría de las tiendas de café en general, proporcionan hojas de menta fresca a solicitar, que se coloca en el té.

Talasoterapia en El Cairo

Están gratamente recomendados los spas en el Cairo. Hay balnearios y Spas que son oasis de tranquilidad. Con estilos espirituales, románticos y decorados para relajar, algunos de estos balnearios ofrecen elementos naturales como el coco, la leche caliente, vainilla, especias preciosas, arroz en polvo, pimienta negra, lavanda y aceites de canela para escoger.

Los spas ofrecen diferentes paquetes y tratamientos personales; y comprenden la línea de ingredientes naturales tales como flores, frutas, semillas, brotes y hojas para hacer aceites y ceras, dejando que actualiza con un tratamiento especial.

A continuación ofrecemos una lista con algunos de los principales spas y balnearios que podemos encontrar en el Cairo:

Salon De La Femme en Concorde El Salam Hotel Cairo
Tel: (20) (2) 622 60 00

La Rose Day Spa & Salon
Dirección: Calle Geziert El Arab 58, El-Mohandseen, El Cairo
Tel: +202 3028577Tel: (20) (2) 622 60 00

Mena House Oberoi
Dirección: Pirámides de Giza, El Cairo
Tel: 1-800-780-5733
Tel: 2 3028577

Spa and Wellness Centre en Four Seasons Cairo at The First Residence
Tel: 20 (2) 573-1212

Spa en Grand Hyatt Cairo
Tel: 2 365 1234

The Daniela Steiner Beauty and Wellness Spa at Four Seasons Cairo at Nile Plaza
Tel: 20 (2) 791-7000